China y Cuba trabajan en una vacuna genérica

Científicos de China y Cuba quieren adelantarse a futuras pandemias y trabajan en una investigación de una potencial vacuna genérica que proteja contra varios tipos de coronavirus y posibles cepas emergentes. 

Cabe destacar, que al proyecto lo han denominado Pan-Corona.

Esta iniciativa tiene su base en un centro de investigación y desarrollo biotecnológico que funciona desde 2019; en la ciudad china de Yongzhou y lo lideran expertos cubanos del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB).

«Todas las predicciones y la racionalidad científica apuntan a que desgraciadamente tendremos que sufrir nuevas epidemias como resultado lógico del incremento de la población mundial; la producción animal y el movimiento de personas», explicó el director de Investigaciones Biomédicas del CIGB, Gerardo Guillén.

La iniciativa pone el foco en los coronavirus no solo debido a la crisis global causada por el Sars-CoV-2; sino teniendo en cuenta que esa familia de virus es una de las más propensas a saltar de animales a humanos, con antecedentes como el MERS en oriente medio o el Sars-CoV-1.

China y Cuba trabajan en una vacuna genérica

«Hemos aprendido de lo que ha estado sucediendo en los últimos años y seríamos ingenuos si no nos preparamos para posibles nuevas emergencias. Esto lo sabe China también», indicó.

Así, en febrero del año pasado, con la pandemia de covid-19 en sus inicios, el CIGB presentó este proyecto a una convocatoria del Ministerio chino de Ciencia y Tecnología y logró financiación para comenzar a investigar «algo diferente»; dado que «todo el mundo» estaba ya trabajando en vacunas contra el Sars-CoV-2.

Pan-Corona es un antígeno de tipo recombinante, que es la plataforma de desarrollo de vacunas en la que el CIGB tiene mayor experiencia; con antecedentes exitosos como el de la hepatitis B, además de dos de los candidatos contra la covid-19, uno de ellos (Abdala) en última fase de ensayos clínicos.

«No estamos partiendo de cero ni probando algo inédito. Por tanto, confiamos en que vamos a avanzar rápido», afirmó

Asimismo,  recordó que la institución tiene más de 50 proyectos de investigación no solo en vacunas; sino también en oncología, enfermedades infecciosas, cardioprotección o autoinmunidad.

El candidato vacunal combina la respuesta inmune humoral y la celular

Según explica el científico, el candidato vacunal combina dos mecanismos de respuesta inmune; la humoral, que es la propia de los anticuerpos, y la celular, que son células activadas para combatir al virus.

«Buscamos, entre los diferentes coronavirus; regiones conservadas tanto para respuesta de anticuerpos como celular», agregó.

En otras palabras: se está diseñando una vacuna que combina artificialmente fragmentos comunes de distintos tipos de coronavirus ya conocidos; con el objetivo de inducir en el organismo una respuesta de anticuerpos.

Cabe destacar, que hay más de 300 posibles vacunas desarrollándose a la vez en el mundo; más de 80 de ellas en estudios clínicos y trece ya autorizadas «es algo inédito en la humanidad», subrayó el experto.

Los conocimientos acumulados en los últimos meses han propulsado el trabajo, pero los científicos cubanos que lideran la investigación de Pan-Corona; todavía no han podido viajar a China debido a los cierres de fronteras y a sus estrictos requerimientos de entrada.

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